Socialização de filhotes

9 de janeiro de 2021

Leslie Sinn, CPDT-KA, DVM, DACVB, Soluções de Comportamento para Animais de Estimação, Hamilton, Virgínia

Existem 8 estágios caninos e felinos de desenvolvimento. A socialização é o estágio em que filhotes e gatinhos devem interagir com humanos, ninhadas, outras espécies e o meio ambiente para formar impressões e associações duradouras.

Durante esse tempo de aprendizado e aceitação acelerados, os animais desenvolvem vínculos sociais e habilidades de identificação de espécies. A exposição básica a uma variedade de espécies, ambientes e situações pode ajudar a maioria dos animais jovens a se familiarizar com uma variedade de estímulos animados e inanimados.

A socialização de filhotes e gatinhos é fundamental para sua saúde e bem-estar e para a segurança dos donos de animais de estimação. De acordo com um estudo recente, 50% dos donos de animais socializam seus filhotes.2 Cães e gatos que têm socialização limitada podem se tornar intolerantes a outros animais, humanos e/ou lugares ou sons desconhecidos; esses animais podem ter uma má qualidade de vida e dificuldade em receber cuidados médicos adequados devido aos seus medos. Um estudo sobre a entrega de cães e gatos para abrigos constatou que 40% dos cães e 28% dos gatos foram rendidos por motivos de comportamento, com a agressão identificada como a razão mais comum em cães e a segunda razão mais comum em gatos.3 Os médicos podem ajudar os proprietários a entender como otimizar o período de socialização de seus animais de estimação para o melhor resultado de comportamento possível.

A socialização também pode se referir a ajudar gatinhos e filhotes a aprender a estar à vontade em seu ambiente de vida esperado através da exposição a diferentes seres humanos, ambientes, superfícies, pontos turísticos e sons e a novos objetos. Para animais de estimação com medo, a dessensibilização (via exposição gradual) e o contra-condicionamento emparelhados com reforço positivo devem ser usados para evitar a sensibilização (ou seja, os medos se tornam mais acentuados).

ETAPAS DE DESENVOLVIMENTO

Palco Idade (Cães) Idade (Gatos)
Pré-natal No útero No útero
Neonatal ou infantil 0-2 semanas 0-1 semana
Transitório ou intermediário 2-3 semanas 1-2 semanas
Socialização* 3-12 weeks 2-7 weeks
Juvenil 12 semanas para a maturidade sexual 7-16 weeks
Adolescente Maturidade sexual à maturidade social Maturidade sexual à maturidade social
Adulto Maturidade social para 7-8+ anos Maturidade social para 7-8+ anos
Sênior Mais de 8 anos Mais de 8 anos
*Um período prolongado de socialização pode ocorrer em algumas raças de cães (≤16 semanas) e em alguns gatos (≤9 semanas).

Etapas de Socialização

A etapa de socialização pode ser dividida em etapas primárias e secundárias.

Primária

A fase primária de socialização ocorre em ≈3 a 6 semanas de idade e é fundamental para a socialização das intraespécies. Nesta fase, filhotes e gatinhos começam a aprender comportamentos sociais adequados através da interação com os companheiros de ninhada, bem como brincadeiras sociais recíprocas e inibição de mordidas e garras. A identificação das espécies também ocorre, e os animais têm o potencial de desenvolver tolerância interespécie.

Secundário

A etapa de socialização secundária ocorre em ≈6 a 12 (≤16) semanas de idade. Nesta fase, filhotes e gatinhos podem aprender a se relacionar com humanos; isso também é quando a integração em uma nova casa é tipicamente iniciada.

A socialização ocorre rapidamente em gatinhos. Em um estudo, gatinhos manipulados por humanos durante 5 minutos por dia desde o nascimento até 45 dias de idade mais facilmente abordaram estranhos e brinquedos novos em comparação com gatinhos que não foram manipulados4; gatinhos que não foram tratados até ≥7 semanas de idade eram menos propensos a responder a novos estímulos. Gatinhos que recebem apenas a socialização mínima até 8 semanas de idade são mais propensos a serem agressivos e podem aceitar apenas 1 ou 2 humanos em seu círculo social.

Variabilidade

Algumas raças (por exemplo, cocker spaniels, Cavalier King Charles spaniels) têm um estágio de socialização um pouco mais longo de ≤16 semanas; isso também pode ocorrer em alguns gatinhos ≤9 semanas de idade.6,7 Essa variabilidade na fase de socialização pode ser considerada uma marca da domesticação.8 Gatinhos e filhotes ≥ 12 a 16 semanas de idade são menos engajados e menos propensos a abordar novos estímulos e são mais propensos a mostrar uma resposta ao medo. Cães e gatos que são devidamente socializados quando jovens são tipicamente mais aceitos e resistentes a novas experiências e mostram comportamentos mais socialmente positivos.4,5,9-12 Cães e gatos que não são adequadamente socializados antes de sair da fase de socialização raramente fazem bons animais de estimação.

Desafios de Socialização

Período de Medo

Um período de medo foi identificado em filhotes de 8 a 10 semanas de idade.1 Um único evento traumático pode ter efeitos ao longo da vida (ou seja, aprendizado de um único julgamento) e pode ser difícil ou até mesmo impossível de tratar. Esforços significativos devem ser feitos para ajudar os filhotes a evitar eventos traumáticos (por exemplo, transporte, rehoming, intervenções cirúrgicas, visitas clínicas dolorosas) durante este tempo para evitar uma resposta ao medo ao longo da vida aos estímulos. Um período de medo semelhante não foi identificado em gatinhos, mas provavelmente existe.

Reconhecendo comportamentos problemáticos

Filhotes e gatinhos com medo normalmente mostram uma relutância em explorar seu ambiente. Eles muitas vezes se escondem e ficam perto de seu dono ou se recusam a deixar o porta-aviões. Os sinais de angústia nos filhotes incluem ofegante, ritmo, vocalização, lambida labial e congelamento. Gatinhos podem tentar se esconder ou congelar. O comportamento normal inclui uma ânsia ou vontade de investigar um novo ambiente. É anormal para um gatinho ou filhote assustar e não se recuperar; comportamento normal inclui recuperação e reengajamento com seus arredores. Filhotes e gatinhos não devem mostrar agressividade. Qualquer comportamento agressivo deve ser abordado, pois o animal não crescerá fora do comportamento problemático (ver Equívocos comuns de socialização).

EQUÍVOCOS COMUNS DE SOCIALIZAÇÃO

  • Falso: Os filhotes não devem ser levados em público até que tenham tomado todas as suas vacinas. Pesquisas mostraram que filhotes em uma classe de socialização não eram mais propensos a contrair parvovírus canino do que filhotes mantidos em casa.17
  • Falso: Os filhotes devem ser ensinados a submeter-se através de displays de dominância (por exemplo, pinning, scruffing, rolos alfa). O manuseio áspero de filhotes normalmente desencadeia medo, evasão e, na pior das hipóteses, agressão (ver Leitura Sugerida).
  • Falso: Filhotes vão crescer por medo. Embora os filhotes <12 semanas de idade normalmente se recuperem rapidamente de interações negativas, pesquisas demonstraram que o comportamento anormal deixado sem tratamento pode piorar com o tempo.14 Contra-condicionamento e dessensibilização são tratamentos eficazes. Em alguns casos, a medicação psicoativa pode ser indicada.
  • Falso: gatinhos se levantam. Os gatinhos exigem atenção diária e orientação prática e gentil para se desenvolverem em gatos adultos bem socializados à vontade com seu ambiente, outros animais e humanos.

Recomendações para donos de animais de estimação

Declarações de posição e apostilas sobre socialização de filhotes e gatinhos estão disponíveis para ajudar os proprietários a garantir que seu animal de estimação esteja recebendo socialização adequada (ver Leitura Sugerida). Os filhotes podem ser matriculados em aulas de socialização, e os gatinhos podem ser matriculados no jardim de infância do gatinho. Filhotes que passam por aulas de socialização são mais propensos a serem mantidos em casa como cães adultos.14 Classes bem projetadas proporcionam exposição positiva a novos pontos turísticos, sons e humanos; uma variedade de superfícies; e jogo social. As aulas também podem fornecer aos donos de animais de estimação informações básicas sobre a posse de filhotes ou gatinhos e resolver problemas de comportamento comuns (por exemplo, mastigação, arranhões, treinamento em casa). O currículo deve incluir introduções a portadores de animais de estimação e/ou caixas e informações sobre como transportar animais de estimação com segurança em um veículo.

Os proprietários também devem ser incentivados a levar seu animal de estimação para a clínica fora do horário de consulta para que o filhote ou gatinho possa receber atenção positiva e guloseimas, o que pode ajudar a criar uma associação positiva para a vida com a clínica. Além disso, gatinhos e filhotes devem ser expostos a um novo ser humano a cada dia, com um esforço feito para apresentá-los àqueles que dentro e fora do uniforme, com e sem dispositivos de assistência, e de diferentes sexos, raças e idades. A exposição precoce e positiva às crianças também é necessária porque as crianças olham, soam e se movem de forma diferente dos adultos.

Os médicos

 também podem recomendar suplementos e/ou feromônios que possam fornecer suporte comportamental.15 Em um estudo, filhotes que usavam coleiras de feromônio apaziguante para cães foram classificados por seus donos como melhor socializados e mais rápidos para se adaptarem às mudanças.16 Além disso, se o comportamento anormal for observado, o encaminhamento a um comportamentalista veterinário pode ser necessário para a intervenção precoce, o que é mais provável que resulte em uma mudança significativa e positiva no comportamento de longo prazo.

Conclusão

Embora a etapa de socialização seja importante, os proprietários devem entender que atender às necessidades sociais e comportamentais de seu animal de estimação é um compromisso contínuo que requer trabalhar com seu animal de estimação não apenas durante sua fase de socialização, mas também durante a adolescência e além.

A promoção ativa de interações precoces, variadas e positivas é a chave para ajudar filhotes e gatinhos a aprender a prosperar. Os médicos devem orientar os donos de animais nesse processo; auxiliar os proprietários a alcançar o sucesso do desenvolvimento de seu animal de estimação pode aumentar a prevalência de animais de estimação comportamentais.

Leitura sugerida

American Veterinary Society of Animal Behavior. Position statements
and handouts (for the public). AVSAB website. https://avsab.org/
resources/position-statements. Accessed September 2019.
Horwitz D, Ciribassi J, Dale S, eds. Decoding Your Dog. New York, NY:
Houghton Mifflin Harcourt; 2014.
Houpt KA. Domestic Animal Behavior for Veterinarians & Animal Scientists.
6th ed. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons; 2018.
Martin KM, Martin D. Puppy Start Right: Foundation Training for the
Companion Dog. Waltham, MA: Karen Pryor Clickertraining; 2011.
San Francisco SPCA. Kitten kindergarten. SFSPCA website. https://www.
sfspca.org/behavior-training/cat-training/kitten-kindergarten.
Accessed September 2019.

Comentar esta notícia

Você precisa estar logado para comentar as notícias.
Desenvolvido por logo-crowd