Qual a idade do seu cão em anos humanos? Novo método melhor que ‘multiplicar por 7’

21 de julho de 2020
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Quanto equivalem os anos caninos para humanos?

De acordo com a conhecida “regra da pata”, um ano do cão é equivalente a 7 anos. Agora, em um estudo publicado em 2 de julho, na revista Cell Systems, os cientistas dizem que está errado. Os cães são muito mais velhos do que pensamos, e os pesquisadores criaram uma fórmula mais precisa para calcular a idade de um cão com base nas mudanças químicas no DNA à medida que os organismos envelhecem.

Os cães compartilham o mesmo ambiente que seus donos e recebem quase o mesmo padrão de cuidados de saúde, oferecendo uma oportunidade única para os cientistas entenderem o envelhecimento entre as espécies. Como os seres humanos, os cães seguem trajetórias de desenvolvimento semelhantes que os tornam mais suscetíveis a doenças relacionadas à idade ao longo do tempo. No entanto, a maneira como envelhecem em nível molecular é mais complicada – envelhecem rapidamente no início e desaceleram mais tarde na vida.

“Em termos de quão fisiologicamente maduro um cão de 1 ano de idade é, um cão de 9 meses pode procriar. Você sabe que se fizer as contas, não o fará apenas sete vezes”, diz o  autor sênior Trey Ideker (@TreyIdeker) da Universidade da Califórnia, San Diego. “O

surpreendente é exatamente quantos anos esse cão de um ano tem – é como um humano de 30 anos”.

O DNA humano e canino, que codifica quem somos, não muda muito ao longo da vida, mas as marcas químicas no DNA, chamadas marcas de metilação, mudam. Ideker considera essas marcas como rugas no genoma. “Eu costumo pensar nisso como quando você olha para o rosto de alguém e adivinha a idade deles com base nas rugas, cabelos grisalhos e outras características”, diz ele. “Esses são apenas tipos semelhantes de características no nível molecular”.

Os pesquisadores estudaram 104 filhotes de labrador, desde filhotes de poucas semanas a cães de 16 anos, com a ajuda de duas especialistas em cães, Danika Bannasch, da Universidade da Califórnia, Davis, e Elaine Ostrander, do National Institutes of Health. Eles compararam as mudanças no padrão de metilação com os seres humanos.

A comparação revelou uma nova fórmula que melhor combina com os estágios da vida canino-humana: idade humana = 16 x ln (idade cronológica do cão) + 31. Aqui “ln” representa uma função matemática conhecida como logaritmo natural.

Com base na nova função, um cão de 8 semanas tem aproximadamente a idade de 9 meses de um bebê humano, ambos estando na fase infantil, onde filhotes e bebês desenvolvem dentes. A vida útil média de 12 anos dos labradores também corresponde à expectativa de vida mundial dos seres humanos, 70 anos.

“Gosto de levar meus cães para correr e, por isso, sou um pouco mais solidário com o garoto de 6 anos”, diz Ideker, que percebeu que seu cachorro está fazendo 60 anos de acordo com o novo cálculo.

Em ambas as espécies, eles descobriram que a metilação causada pela idade ocorre em grande parte em genes do desenvolvimento que são estimulados a criar planos corporais no útero e a regular o desenvolvimento infantil. Quando um humano se torna adulto e para de crescer, “você já desligou esses genes, mas eles ainda estão em chamas”, diz Ideker. “Se você observar as marcas de metilação nesses genes do desenvolvimento, eles ainda estão mudando”.

Focando nos genes do desenvolvimento, a equipe desenvolveu um relógio que pode medir a idade e os estados fisiológicos em diferentes espécies, enquanto outros métodos de previsão da idade para quantificação da metilação apenas se saem bem em uma espécie. Ideker também observou que futuras investigações em diferentes raças de cães com diferentes expectativas de vida poderiam fornecer mais informações sobre o novo relógio. O relógio pode não apenas servir como uma ferramenta para entender o envelhecimento entre espécies, mas também se aplicar como prática clínica para os veterinários tomarem medidas proativas no tratamento de animais.

Fonte: https://www.sciencedaily.com/releases/2020/07/200702113649.htm

 

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