Primatologistas trabalham para manter grandes macacos a salvo de coronavírus

1 de maio de 2020

By Ann Gibbons

Há sete anos, um vírus respiratório varreu os 56 chimpanzés da comunidade Kanyawara no Parque Nacional Kibale, em Uganda, onde pesquisadores estudam o comportamento e a sociedade dos chimpanzés há 33 anos. Mais de 40 macacos ficaram doentes; cinco morreram. “Os chimpanzés pareciam bonecas moles no chão da floresta”, tossindo e espirrando e absolutamente infelizes, lembra o ecologista Tony Goldberg, da Universidade de Wisconsin, Madison. “Foi simplesmente horrendo.”
O culpado? O Rhinovírus C, um vírus humano do resfriado comum, que os pesquisadores descobriram após analisar geneticamente amostras de um chimpanzé infantil morto. Goldberg está “100% certo” de que o vírus veio de um ser humano – talvez um turista, pesquisador, trabalhador ou morador.

Os vírus respiratórios humanos já são a principal causa de morte nas comunidades de chimpanzés em Kibale e no Parque Nacional Gombe Stream, na Tanzânia, onde Jane Goodall trabalha, de acordo com um estudo de Goldberg e colegas. Agora, à medida que o COVID-19 se aproxima de grandes macacos ameaçados na África e na Ásia, pesquisadores e veterinários estão se preparando para proteger os macacos, bem como a população local. Eles estão isolando reservas, trabalhando com moradores locais e autoridades do governo para reduzir o contato com macacos e usando máscaras na floresta.

A forma símia do receptor da enzima conversora de angiotensina 2 que o novo coronavírus usa para entrar nas células é idêntica à humana, tornando provável que os macacos possam ser infectados, de acordo com uma pré-impressão de 11 de abril no bioRxiv. E se o vírus entrar em comunidades de macacos, achatar a curva será praticamente impossível. “Os gorilas não podem se distanciar socialmente dentro dos grupos”, diz a primatologista Tara Stoinski, do Dian Fossey Gorilla Fund. Goldberg acrescenta: “Não podemos fornecer oxigênio a eles. Aposto que a taxa de mortalidade será altíssima. ”
O vírus atingiria populações já esgotadas. Entre os chimpanzés no Parque Nacional Taï, na Costa do Marfim, os pesquisadores detectaram repetidos surtos de vírus e estreptococos desde 1999, incluindo um coronavírus humano no início de 2017. Cada vez que um vírus respiratório varre, cerca de um quarto dos chimpanzés morreu, diz o primatologista Roman Wittig, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. Essas mortes, juntamente com a caça furtiva e a perda de habitat, reduziram a população de chimpanzés da floresta de Taï de 3000 em 1999 para 300 a 400 hoje, diz ele.
Entre os gorilas das montanhas, os vírus respiratórios causam até 20% das mortes súbitas, de acordo com um relatório publicado em fevereiro na Frontiers in Public Health. Restam apenas 1063 gorilas das montanhas. Metade vive no Parque Nacional Impenetrável de Bwindi, em Uganda, onde 40.000 turistas visitam todos os anos. O estudo de fevereiro descobriu que mais de 98% dos grupos de turistas observados violaram uma regra de ficar a 7 metros dos gorilas e que turistas doentes tentaram esconder suas doenças, disse o veterinário de Bwindi Gladys Kalema-Zikusoka em um webinar da Ape Alliance na semana passada.
Os primatologistas temem que o novo coronavírus possa ter um custo semelhante – ou pior. Na semana passada, centenas de pesquisadores, conservacionistas e veterinários se reuniram virtualmente para três seminários on-line realizados pela Ape Alliance e pela Sociedade Primatológica Africana, onde Kalema-Zikusoka e outros deram o alarme e compartilharam estratégias.

Em todos os locais da África, os governos já pararam todo o turismo. Em Bwindi, Kalema-Zikusoka realizou uma sessão de treinamento COVID-19 com 130 patrulheiros da Uganda Wildlife Authority sobre como manter o coronavírus longe dos gorilas e monitorá-los quanto a sinais de doença. Em Taï e Kibale, os pesquisadores que observam os macacos ficam em quarentena por até 14 dias, trocam de roupa e medem a temperatura antes de entrar na floresta, usar máscaras e manter distância. No Taï, os pesquisadores planejaram testar as fezes dos chimpanzés quanto ao COVID-19 e outros vírus, diz Wittig. Se a prevenção falhar e os macacos adoecerem e ficarem fracos demais para subir em seus ninhos adormecidos nas árvores, os pesquisadores poderão dormir nas proximidades para protegê-los de leopardos ou caçadores ilegais, diz Wittig. Mas não há planos para isolar ou tratar animais doentes.

Todas essas equipes estão trabalhando com as comunidades locais para incentivá-las a ficar longe dos macacos. Para reduzir a caça à carne selvagem, alguns pesquisadores oferecem cabras para as pessoas locais ou ajudam a cultivar café e outras culturas comerciais. No Parque Nacional Lomami, na República Democrática do Congo (RDC), os pesquisadores tiveram que perseguir uma bonobo fêmea para treiná-la para parar de vagar em uma vila próxima, disse o primatologista Jo Thompson, diretor do Projeto de Pesquisa em Vida Selvagem Lukuru na RDC. o webinar da Ape Alliance.

Macacos africanos não são a única preocupação. Na ilha indonésia de Sumatra – onde o turismo não foi proibido – o Projeto Orangotango transferiu alguns dos 800 orangotangos mais ameaçados da ilha para um segundo local, diz o diretor de conservação Ian Singleton. Ele espera que a divisão da população maximize as chances de alguns escaparem do vírus. “Nós nos consideramos em uma situação de emergência aqui”, disse Singleton ao webinar da Ape Alliance.

Fonte: https://www.sciencemag.org/news/2020/05/primatologists-work-keep-great-apes-safe-coronavirus

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