Os primatologistas trabalham para manter grandes primatas a salvo do coronavírus

6 de maio de 2020
Noticia- Primatas covid

Por Ann Gibbons Maio. 1, 2020, 10:50

O relatório COVID-19 da Science é apoiado pelo Pulitzer Center.

Há sete anos, um vírus respiratório atingiu os 56 chimpanzés da comunidade Kanyawara no Parque Nacional Kibale, em Uganda, onde pesquisadores estudam o comportamento e a sociedade dos chimpanzés há 33 anos. Mais de 40 macacos ficaram doentes; cinco morreram. “Os chimpanzés pareciam bonecas moles no chão da floresta”, tossindo e espirrando e absolutamente infelizes, lembra o ecologista Tony Goldberg, da Universidade de Wisconsin, Madison. “Foi simplesmente horrendo.”

O culpado? O Rhinovírus C, um vírus humano do resfriado comum, que os pesquisadores descobriram após analisar geneticamente amostras de um chimpanzé infantil morto. Goldberg está “100% certo” de que o vírus veio de um ser humano – talvez um turista, pesquisador, trabalhador ou morador.

Vírus respiratórios humanos são já a principal causa de morte em comunidades de chimpanzés no Kibale e no Parque Nacional de Gombe Stream, na Tanzânia, onde Jane Goodall trabalhou, de acordo com um estudo realizado por Goldberg e seus colegas. Agora, à medida que o COVID-19 se aproxima de grandes primatas ameaçados na África e na Ásia, pesquisadores e veterinários estão se preparando para proteger os macacos, bem como a população local. Eles estão isolando reservas, trabalhando com moradores locais e autoridades do governo para reduzir o contato com primatas e usando máscaras na floresta.

A forma símia do receptor da enzima conversora de angiotensina 2 que o novo coronavírus usa para entrar nas células é idêntica à humana, tornando provável que os macacos possam ser infectados, de acordo com uma artigo de 11 de Abril  no bioRxiv. E se o vírus entrar em comunidades de macacos, achatar a curva será praticamente impossível. “Os gorilas não podem se distanciar socialmente dentro dos grupos”, diz a primatologista Tara Stoinski, do Dian Fossey Gorilla Fund. Goldberg acrescenta: “Não podemos fornecer oxigênio a eles. Aposto que a taxa de mortalidade será altíssima. ”

O vírus atingiria populações já esgotadas. Entre os chimpanzés no Parque Nacional Taï, na Costa do Marfim, os pesquisadores detectaram repetidos surtos de vírus e estreptococos desde 1999, incluindo um coronavírus humano no início de 2017. Cada vez que um vírus respiratório os atingiu, cerca de um quarto dos chimpanzés morreu, diz o primatologista Roman Wittig, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. Essas mortes, juntamente com a caça furtiva e a perda de habitat, reduziram a população de chimpanzés da floresta de Taï de 3000 em 1999 para 300 a 400 hoje, diz ele.

Entre os gorilas das montanhas, os vírus respiratórios causam até 20% das mortes súbitas, de acordo com um relatório publicado em fevereiro na Frontiers in Public Health. Restam apenas 1063 gorilas das montanhas. Metade vive no Parque Nacional Impenetrável de Bwindi, em Uganda, onde 40.000 turistas visitam todos os anos. O estudo fevereiro constatou que mais de 98% dos grupos de turistas observados violou uma regra para ficar 7 metros dos gorilas, e que turistas doentes tentaram esconder suas doenças, como relatado por Gladys Kalema-Zikusoka, veterinária de Bwindi em uma Aliança Ape webinar na última semana.

Primatologistas estão receosos de que o novo coronavírus possa ter um custo semelhante – ou pior. Na semana passada, centenas de pesquisadores, conservacionistas e veterinários se reuniram virtualmente para três seminários on-line realizados pela Ape Alliance e pela Sociedade Primatológica Africana, onde Kalema-Zikusoka e outros deram o alarme e compartilharam estratégias.

Em todos os locais da África, os governos já pararam todo o turismo. Em Bwindi, Kalema-Zikusoka realizou uma sessão de treinamento COVID-19 com 130 patrulheiros da Uganda Wildlife Authority sobre como manter o coronavírus longe dos gorilas e monitorá-los quanto a sinais de doença. Em Taï e Kibale, os pesquisadores que observam os primatas ficam em quarentena por até 14 dias, trocam de roupa e medem a temperatura antes de entrar na floresta, usam máscaras e mantem distância. No Taï, os pesquisadores planejaram testar as fezes dos chimpanzés quanto ao COVID-19 e outros vírus, diz Wittig. Se a prevenção falhar e os macacos adoecerem e ficarem fracos demais para subir em seus ninhos para dormir nas árvores, os pesquisadores poderão dormir nas proximidades para protegê-los de leopardos ou caçadores ilegais, diz Wittig. Mas não há planos para isolar ou tratar animais doentes.  

Todas essas equipes estão trabalhando com as comunidades locais para incentivá-las a ficar longe dos primatas. Para reduzir a caça à carne selvagem, alguns pesquisadores oferecem cabras para as pessoas locais ou ajudam a cultivar café e outras culturas comerciais. No Parque Nacional Lomami, na República Democrática do Congo (RDC), os pesquisadores tiveram que perseguir uma bonobo fêmea para treiná-la para parar de vagar em uma vila próxima, disse o primatologista Jo Thompson, diretor do Projeto de Pesquisa de Vida Selvagem Lukuru na RDC. o webinar da Ape Alliance.

 Macacos africanos não são a única preocupação. Na ilha indonésia de Sumatra, o Programa de Conservação de Orangotangos de Sumatra reintroduziu cerca de 300 orangotangos de estimação anteriormente ilegais em duas áreas florestais que não possuem orangotangos selvagens, diz o diretor Ian Singleton. Ele espera que a criação de duas novas populações selvagens maximize as chances de que mais orangotangos escapem do vírus e de outras ameaças. “Nós nos consideramos em uma situação de emergência aqui”, disse Singleton ao webinar da Ape Alliance.

* Correção, 4 de maio, 10 horas: Esta história foi corrigida para observar que os orangotangos de Sumatra agora em duas populações eram animais anteriormente em cativeiro e para refletir a afiliação primária de Ian Singleton ao Programa de Conservação de Orangotangos de Sumatra, não ao Projeto Orangotango.

 

doi: 10.1126 / science.abc563

Fonte: https://www.sciencemag.org/news/2020/05/primatologists-work-keep-great-apes-safe-coronavirus?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=d1246aff8a-briefing-dy-20200504&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-d1246aff8a-45115734#

Tradução Google translate, edição Paola Lazaretti

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