O registro arqueológico está cheio de fezes de cachorro

3 de maio de 2020

By David Grimm

Fezes antigas podem permanecer por milhares de anos, mantendo sua forma e cor originais. E os arqueólogos podem diferenciar se são de humano ou animal, com base no tamanho e em outros atributos. Mas o esterco canino é extraordinariamente difícil de distinguir do tipo humano.
Agora, Warinner e colegas desenvolveram uma ferramenta baseada em inteligência artificial que, segundo eles, pode distinguir com precisão os “paleofeces” de humanos e cães. E depois de analisar mais de uma dúzia de amostras ao longo de milhares de anos, eles chegaram a uma conclusão surpreendente: o registro arqueológico está cheio de fezes de cachorro.
“Há muitas coisas realmente boas que você pode fazer com isso”, diz Zeder, que considera o novo trabalho um “salto em frente”. Se refinado, ela diz, o método pode ajudar a revelar marcos importantes na domesticação de cães.

Os paleofeces humanos podem conter vestígios de material genético canino porque algumas pessoas comem cães. E os excrementos de cães podem conter vestígios de DNA humano, porque os cães às vezes comem fezes humanas. Mas quando a equipe de Warinner analisou o material genético dos excrementos – parte deles em uma forma fossilizada conhecida como coprólito – algumas das amostras continham tanto DNA canino que só poderiam ter vindo de cães.

Os pesquisadores aplicaram o  batizado  copro ID b a 13 amostras, variando de esterco recuperado de uma vila agrícola chinesa de 7.000 anos de idade a uma casa de 400 anos no sul da Inglaterra. Eles também testaram sete amostras de controle: sedimentos que não continham fezes, mas eram de locais onde as fezes podem ser encontradas, incluindo pilhas de lixo antigas e cavidades pélvicas de esqueletos humanos.
O programa classificou todas as amostras de controle como improváveis ​​de serem fecais. Ele também identificou com confiança sete das fezes antigas – cinco como humanos, duas como caninos -, a equipe relata hoje no PeerJ. Os perfis genéticos de outras três amostras sugerem que eles também vieram de cães, diz Warinner.

Zeder espera que a nova abordagem ofereça informações sobre a evolução do relacionamento homem-cão. Nós domesticamos cães há mais de 15.000 anos atrás, mas exatamente quando, onde e como isso aconteceu permanece um mistério. Em algum momento, diz ela, nossos amigos caninos evoluíram de lobos carnívoros para cães onívoros quando os humanos começaram a alimentá-los com restos de mesa. O uso de fezes para marcar como o microbioma do cão – e depois o genoma – evoluiu para processar esses novos alimentos pode revelar marcos na relação humano-canino. “A capacidade de acompanhar isso ao longo do tempo é realmente emocionante”, diz ela.

Fonte: https://www.sciencemag.org/news/2020/04/archaeological-record-full-dog-poop

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