O que os cães ‘veem’ quando cheiram algo ?

5 de maio de 2020

Virginia Morell

Um cão que procura uma criança perdida geralmente recebe um item de vestuário para cheirar. Mas como é esse perfume? Para descobrir, os cientistas testaram 48 cães, metade dos quais tinham treinamento especial da polícia ou de resgate. Em uma sala de laboratório, os cientistas deslizaram o brinquedo favorito de cada cachorro pelo chão até um esconderijo, enquanto o cachorro esperava em outra sala. Um pesquisador levou o cachorro para a sala de testes e apontou para o ponto de partida da trilha de odores e disse ao cão: “Procure! Trazem!” Em uma tentativa, o cão encontrou seu brinquedo preferido ou – surpresa! – um item diferente. Muitos dos cães surpresos continuaram procurando o brinquedo usado para traçar o rastro do perfume – uma indicação de que eles tinham uma representação mental do que esperavam encontrar, relatam os cientistas no Journal of Comparative Psychology. Tanto os cães da família quanto os cães de trabalho tiveram a mesma pontuação nos testes, confirmando estudos anteriores que mostram que a educação não melhora necessariamente o desempenho de um cão. Estudos anteriores mostraram que os cavalos têm imagens mentais de seus donos e de outros cavalos – com base nos sons de suas vozes e relinchos. Mas os cientistas sabem pouco sobre como o cheiro e a cognição estão ligados em animais que dependem muito do cheiro – como cães, elefantes e ratos. Agora, temos uma ideia melhor, pelo menos para os nossos cães: eles imaginam o que estão procurando.

Posted in:Plants & Animals

doi:10.1126/science.aat5029

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