Nova espécie de urso aquático usa ‘escudo’ fluorescente para sobreviver à radiação UV letal

16 de outubro de 2020

 

Por Lakshmi Supriya 13 de outubro de 2020, 19:01

Tardígrados, pequenas criaturas aquáticas conhecidas como ursos d’água, podem sobreviver ao calor extremo, à radiação e até mesmo ao vácuo de espaço sideral –condições que matariam a maioria dos animais. Agora, os cientistas descobriram uma nova espécie de tardígrado que pode suportar a luz ultravioleta (UV) tão letal que é regularmente usada para se livrar de vírus e bactérias difíceis de matar.

A descoberta foi feita por acaso: pesquisadores do Instituto Indiano de Ciência vasculharam seu campus em busca de ursos d’água e os expuseram a condições extremas. Acontece que eles tinham uma lâmpada ultravioleta germicida no laboratório, por isso submeteram seus espécimes a ela. 

A dose de 1 quilojoule por metro quadrado, que matou bactérias e vermes após apenas 5 minutos, foi letal para redondos Hypsibius exemplaris tardigrades em 15 minutos; a maioria morreu após 24 horas. Mas quando eles atingiram uma espécie estranha de coloração marrom avermelhado com a mesma dose, todos sobreviveram. Além do mais, quando os pesquisadores aumentaram a dose quatro vezes, cerca de 60% dos ursos marrom-avermelhados viveram mais de 30 dias.

 

Os pesquisadores perceberam que encontraram uma nova espécie de tardígrado, parte do Paramacrobiotus gênero. Para descobrir como a nova espécie – encontrada vivendo em musgo em uma parede de concreto em Bengaluru, Índia – sobreviveu, os cientistas a examinaram com um microscópio de fluorescência invertido. Para sua surpresa, sob a luz ultravioleta, os tardígrados avermelhados tornaram-se azuis (acima). 

Pigmentos fluorescentes, provavelmente localizados sob a pele dos tardígrados, transformaram a luz ultravioleta em luz azul inofensiva, relata a equipe hoje na revista Biology Letters. Em contraste, Paramacrobiotus com menos pigmento morreu cerca de 20 dias após a exposição.

Em seguida, os pesquisadores extraíram os pigmentos fluorescentes e os usaram para revestir H. exemplaris e várias minhocas – Caenorhabditis elegans

 

Animais com os escudos sobreviveram quase duas vezes mais que animais sem os escudos. É provável, dizem os cientistas, que os tardígrados desenvolveram fluorescência como um meio de tolerar as altas doses de UV típicas dos dias quentes de verão no sul da Índia.

Comentar esta notícia

Você precisa estar logado para comentar as notícias.
Desenvolvido por logo-crowd
Bitnami