Kaavan, o elefante mais solitário do mundo, finalmente está se libertando

1 de dezembro de 2020
Por décadas, o elefante mais solitário do mundo divertiu multidões em seu pequeno pedaço de terra árido em um zoológico do Paquistão.

Os visitantes pediam mais quando ele os saudava, instigados por tratadores que o cutucavam com ganchos de touro pregados para fazê-lo atuar pelo dinheiro que revestia seus bolsos.

À sua volta, animais desapareceram de seus recintos, supostamente destinados aos pratos dos ricos, enquanto sua única companheira morria, supostamente de sepse causada por aquelas unhas de gancho cravadas profundamente em sua pele.

E por anos, parecia que ninguém se importava com o destino solitário do elefante. Suas feridas infeccionaram e as correntes em torno de suas pernas lentamente deixaram cicatrizes permanentes. Ele caiu lentamente em psicose e obesidade.
Mas no domingo, o elefante mais solitário do mundo finalmente deixará para trás seu recinto desolado para uma nova vida no outro lado do continente, graças à determinação de uma coalizão de voluntários determinados e, de forma um tanto inesperada, o ícone pop americano Cher.

Esta é a história de Kaavan. Começa com uma oração e termina com uma canção.

A oração
Kaavan poderia nunca ter acabado no Paquistão se não fosse por um filme de Bollywood, alguma delicada diplomacia internacional e os caprichos de uma menina.

Zain Zia, filha do então governante militar do Paquistão, Gen Ziaul Haq, se apaixonou por elefantes depois de assistir Haathi Mere Saathi (Elefantes, meus amigos).

E então, ela fez uma oração.

Jovem Zain Zia com seu pai, General Haq
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legenda da imagem Jovem Zain Zia com seu pai, General Haq
"Eu olhei para o céu e rezei, Allah Mian, me dê um haathi mera saathi (querido Deus, me dê um elefante para ser meu amigo)", disse Zain à BBC recentemente.

Sua oração foi ouvida - por seu pai. Certa manhã, não muito tempo depois, quando Zain se preparava para a escola, o Gen Haq pediu-lhe que parasse, vendou-a e levou-a para o gramado dos fundos.

"Ele disse que houve uma surpresa para mim", ela lembrou. "Ele me fez tocar. Então ele tirou minhas vendas e lá estava o elefantinho. Ele era tão adorável. Eu insisti que o manteríamos em casa, mas meu pai disse que ele pertencia ao governo e deveria ir ao zoológico . Ele disse que não seríamos capazes de cuidar bem dele, especialmente quando ele crescesse. Então eu disse tudo bem. "

O pequeno elefante era Kaavan, que tinha - até aquele dia - sido mantido no Orfanato de Elefantes Pinnawala (PEO), no Sri Lanka, de acordo com Ravi Corea, um especialista em reabilitação de elefantes do Sri Lanka nos Estados Unidos. Acredita-se que o bezerro de um ano tenha sido presenteado ao governo de Gen Haq como agradecimento por apoiar o exército do Sri Lanka durante uma insurgência.

As razões exatas permanecem obscuras - assim como a questão de se Kaavan era realmente um órfão - mas sabemos que em algum momento de 1985, o jovem elefante acabou em um zoológico em Islamabad.

Uma mina de ouro
O zoológico de Marghuzar havia sido construído apenas sete anos antes, mas já havia surgido um vácuo de poder no topo, no qual várias "máfias de negócios" haviam entrado.

Simplificando, as autoridades não pareciam se importar com o que acontecia no zoológico ou com seus animais.

E assim, vários funcionários influentes do zoológico começaram a oferecer contratos aos membros da família, permitindo-lhes administrar barracas de comida e áreas de recreação infantil dentro do recinto da atração, bem como nos cinturões verdes circundantes.

Eles também tinham outras maneiras de ganhar dinheiro.

Há evidências que sugerem que animais, principalmente fanfarrões negros, foram sub-repticiamente fornecidos para festas com bebidas e churrascos promovidas por pessoas influentes da região em vários momentos.

Quando um grupo de voluntários chamado Friends of Islamabad Zoo (FIZ) começou a fazer pesquisas periódicas no zoológico em 2019, eles descobriram que o número de animais havia flutuado. Quando eles apontaram essas anomalias, novos animais apareceram repentinamente em recintos.

Essa não foi a única coisa que o grupo descobriu.

"Não há instalações veterinárias e nem suprimentos de remédios no zoológico", disse Mohammad bin Naveed, um voluntário do FIZ. “Não há instalações de saúde animal aqui; não há sala onde uma cirurgia possa ser realizada, e nenhum espaço onde um animal doente possa ser mantido isolado”.

No meio de tudo isso estava Kaavan, a estrela do zoológico.

Fonte: https://www.bbc.com/news/world-asia-55060433




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