O tráfico de onças está ligado a investimento chinês na América do Sul

11 de junho de 2020
artigo- trafico de onça

https://www.nationalgeographic.com/animals/2020/06/jaguar-trafficking-chinese-investment/

Novas pesquisas mostram o que está impulsionando o comércio ilegal de peças de onça-pintada.

POR  RACHAEL BALE

PUBLICADO 9 DE JUNHO DE 2020

O comércio ilegal de onças-pintadas está crescendo e provavelmente está ligado ao aumento do investimento chinês na América Central e do Sul, segundo um novo estudo.

As onças-pintadas já são classificadas como ameaçadas, em parte como resultado de fazendeiros atirando em retaliação por atacar gado e, em grande parte, por desmatamento – elas perderam 50% de seu habitat histórico. Agora, o comércio internacional ilegal de artigos de onça-pintada está pressionando cada vez mais as populações em declínio, que são estimadas em aproximadamente 173.000.

Um novo artigo publicado em 2 de junho na revista Conservation Biology constata que de 2012 a início de 2018 na América Central e do Sul, mais de 800 onças foram mortas para que seus dentes, peles e ossos fossem contrabandeados para a China. Esse número representa apenas os envios que as autoridades interceptaram e que foram relatados na mídia.

“Sabíamos que [o comércio ilegal] estava acontecendo, mas não necessariamente que estava crescendo”, diz Thais Morcatty, principal autor do estudo e Ph.D. candidato na Universidade Oxford Brookes, na Inglaterra. “Isso realmente nos preocupa.”

Um guarda florestal do Parque Nacional Madidi, na Bolívia, mostra os dentes de onça confiscados de um visitante chinês em 2017.

Morcatty e seus colegas coletaram e analisaram relatórios de contrabando de onça, puma e jaguatirica para a China para tentar entender o que está impulsionando o comércio ilegal – um desenvolvimento relativamente recente. Suas descobertas confirmam o que os conservacionistas há muito teorizam: que o contrabando de onças está menos ligado às comunidades chinesas estabelecidas há muito tempo na América Central e do Sul e mais ao influxo recente de trabalhadores chineses apoiando megaprojetos, como novas estradas e barragens. O investimento chinês na região aumentou dez vezes na última década, observa o jornal.

“Esses países que têm laços mais fortes com a China, combinada com o governo fraco, combinados com altos níveis de corrupção, é quase como uma receita para um aumento do comércio ilegal de animais silvestres ”, diz Vincent Njiman, coautor e antropólogo que estuda o comércio de animais silvestres. Sua pesquisa constatou que Brasil, Bolívia e Peru estavam entre os países que se encaixam nessa descrição.

Os pesquisadores fizeram um bom trabalho testando e provocando essas correlações, diz o biólogo Esteban Payan, diretor regional do programa Jaguar da América do Sul da Panthera, uma autoridade em conservação de gatos selvagens. “Precisamos aprender qualquer coisa que possamos colocar em nossas mãos”, diz ele. “Isso nos dará uma base para a política e o gerenciamento” das onças-pintadas.

Jaguares substituindo tigres?

Quando o aumento da caça furtiva de onças chamou a atenção dos conservacionistas por volta de 2010, eles ficaram preocupados com o fato de as peças de onças estarem ganhando popularidade na China como um substituto para os tigres cada vez mais escassos.

Há muito que os tigres são comercializados na China e, embora existam fazendas que os criam em cativeiro para abate, os tigres selvagens permanecem mais valiosos porque são vistos como mais raros e mais potentes. Ossos de tigre são usados ​​para fazer vinho de osso de tigre, que se acredita transmitir o poder do tigre ao bebedor. Suas carcaças são usadas para fazer uma pomada medicinal tradicional chamada cola ou pasta de osso de tigre. As peles são usadas para móveis, roupas e acessórios. E os caninos são usados ​​em jóias, permitindo que o usuário mostre que tem dinheiro e influência para obter algo tão raro e tabu.

O novo estudo constata que os dentes de onça-pintada são as partes mais apreendidas que vão para a China, com registros mostrando quase 2.000 interceptados pela polícia entre 2012 e início de 2018. O artigo conclui que as onças-pintadas, portanto, não são necessariamente um substituto para os tigres, caso contrário haveria muito mais ossos de onça no comércio – um padrão visto com esqueletos de leão saindo da África do Sul, por exemplo.

Payan e Pauline Verheij, especialista em crimes contra a vida selvagem que estudou o comércio de onças-pintadas, alertam para não tirar conclusões tão fortes apenas a partir de dados de apreensões. “Eles fornecem uma imagem incompleta”, diz Verheij.

Por exemplo, as agências policiais da América do Sul e da América Central “tradicionalmente se concentram em armas de fogo e narcóticos”, diz Payan, então é provável que muitos produtos ilegais da vida selvagem passem despercebidos, incluindo produtos e peles à base de ossos, que poderiam apoiar a teoria de que as peças de onça-pintada são substituições de tigres. “Todo esse fenômeno está realmente nos forçando a treinar a alfandega a examinar seriamente as partes dos animais”.

Na América do Sul, peles de onça-pintada, como esta em um mercado em Iquitos, Peru, e dentes são comercializados há muito tempo para os visitantes. Ficou claro, no entanto, que o comércio se expandiu além dos turistas.

Há algumas evidências de outros pesquisadores que sugerem que as partes de onça-pintada estão desempenhando o mesmo papel que as partes de tigre, como o contrabando dede pasta de osso onça-pintada do Suriname. E Payan diz que falou com vários oficiais da alfândega que impediram as mulheres chinesas de tentar embarcar em vôos internacionais com ossos em pó disfarçados de leite em pó.

Ainda assim, pouco se sabe ao certo o que acontece com os produtos quando eles chegam à China. “Isso é algo que precisamos entender mais”, diz Morcatty. Sua pesquisa sobre o comércio está em andamento e ela espera poder analisar dados econômicos para obter informações sobre o lado consumidor da empresa.

‘Mais está por vir’

O investimento chinês na América Latina é provável que continue a crescer, assim autores do artigo dizem que agora é a hora de proteger as onças, antes que o comercio se intensifique.

“Se você sabe o que está por vir, pode tomar as medidas adequadas”, diz Njiman. As onças-pintadas “são provavelmente apenas o começo do menu principal. Mais está chegando.

Ele e Morcatty também deixam claro que as descobertas do estudo envolvem apenas uma parcela muito pequena do povo chinês, e consideram a cooperação entre o governo chinês e os governos latino-americanos um fator crítico para interromper o comércio ilegal.

Combater a corrupção, reduzir a demanda entre os chineses que compram produtos de onça-pintada e aliviar a pobreza nas comunidades que vivem perto das onças-pintadas também serão importantes, diz Payan.

“Se temos algo a aprender com a história do declínio do tigre, será uma guerra muito difícil”, diz ele. Já existem redes comerciais ilícitas de contrabando de drogas na América Latina, diz ele. “Que diferença faz encher mais um recipiente com ossos?”

O Wildlife Watch é um projeto de relatório investigativo entre a National Geographic Society e a National Geographic Partners, focado no crime e na exploração da vida selvagem. Leia mais histórias da Wildlife Watch aquie saiba mais sobre a missão sem fins lucrativos da National Geographic Society em nationalgeographic.org. Envie dicas, comentários e ideias de histórias para [email protected]

Tradução por Google translate

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