Eutanásia, soltura ou adoção: a crise do coronavírus força decisões difíceis para laboratórios com animais

31 de março de 2020

Tradução de: Cull, release or bring them home: Coronavirus crisis forces hard decisions for labs with animals

À medida que as universidades diminuem as operações e os cientistas observam as ordens de permanência em casa, muitos estão lutando para proteger suas pesquisas e os animais que os alimentam.

Os ovos estavam perto de chocar, mas Vivian Páez não tinha certeza de que sobreviveriam. Ela e seu marido Brian Bock, ambos herpetologistas, estavam incubando cerca de 100 ovos de tartaruga  sensíveis à temperatura em seu laboratório na Universidade de Antioquia em Medellín, Colômbia. Bock estuda a tartaruga do rio Magdalena criticamente ameaçada (Podocnemis lewyana) e Páez estuda a tartaruga de pés vermelhos (Chelonoidis carbonarius), considerada vulnerável. Em 17 de março, eles perceberam que um bloqueio devido ao COVID-19 era iminente.

No dia seguinte, quando a universidade encerrou todas as suas atividades de pesquisa e ensino, Bock e Páez transferiram todos os ovos para a garagem. Foi uma operação estressante, diz Páez: o movimento, o ruído e as mudanças de temperatura podem ter afetado a saúde dos ovos. O casal colocou os ovos em recipientes de plástico na bancada de trabalho de Bock, cobriu-os com uma lona e prendeu a respiração.

Pesquisadores de todo o mundo estão enfrentando escolhas difíceis sobre o que fazer com organismos de pesquisa em meio a bloqueios, fechamento de universidades e pedidos de abrigo no local. Alguns cientistas são capazes de cuidar de animais em suas instalações habituais, com os profissionais de cuidados com animais tomando precauções extras para distanciamento social. Outros, como Bock e Páez, levaram animais para casa ou soltaram espécimes capturados na natureza. E, infelizmente, muitas criaturas foram ou serão mortas, principalmente pequenos animais, como ratos.

Decisões de vida e morte

As escolhas são particularmente estressantes para os cientistas cujo trabalho afeta diretamente pacientes humanos. Maria Eugênia Duarte, chefe de pesquisa do Instituto Nacional de Traumatologia e Ortopedia do Rio de Janeiro, Brasil, supervisiona estudos sobre sarcomas raros e malignos, principalmente em crianças. Sua equipe cuida de aproximadamente 100 camundongos imunocomprometidos, que foram implantados com tumores de pacientes para estudar como eles crescem e quais medicamentos podem funcionar melhor neles.

Com o Rio de Janeiro em quarentena, apenas um pesquisador pode entrar nas instalações de animais por dia. A própria Duarte não pode, porque tem mais de 60 anos. Os membros do laboratório se revezam passando 12 horas no laboratório alimentando os ratos, limpando e esterilizando gaiolas e verificando a saúde dos animais. Mas se algum equipamento quebrar, como a máquina usada para esterilizar as gaiolas, ninguém poderá consertá-lo. “Não sabemos quanto tempo isso será possível”, diz Duarte. “Talvez precisemos priorizar e sacrificar [alguns dos] animais”.

Muitos laboratórios já tomaram essa decisão difícil. Um pesquisador da Oregon Health & Science University, em Portland, teve que sacrificar mais de dois terços de seus ratos. Em outros lugares dos Estados Unidos, um pesquisador da Universidade Carnegie Mellon relata abater 600 ratos; dois cientistas de Harvard dizem que tiveram que matar metade de seus ratos de pesquisa; e uma equipe do Memorial Sloan Kettering Cancer Center foi solicitada a designar não mais que 60% de seus animais como essenciais.

O Jackson Laboratory, um instituto de pesquisa biomédica sem fins lucrativos com sede em Bar Harbor, Maine, que vende milhões de ratos por ano e cria cepas personalizadas, observou um aumento de várias vezes nos pedidos de congelamento de esperma ou embriões de ratos, para que linhas específicas possam ser reconstruído mais tarde, diz Rob Taft, gerente sênior de programas de Jackson. Na semana passada, o instituto enviou caminhões para cidades como Nova York, Seattle, Boston, São Francisco, Houston e Chicago para coletar ratos para a criopreservação; mais captadores estão planejados para outras cidades.

Mas, em alguns casos, particularmente aqueles que envolvem organismos de pesquisa capturados na natureza, existem poucas opções quando se trata de manter ou preservar um programa de pesquisa. Solomon David, biólogo de peixes da Universidade Estadual de Nicholls, em Thibodaux, Louisiana, decidiu na semana passada relançar 48 garças-pintadas (Lepisosteus oculatus) que ele e seus colegas haviam coletado duas semanas antes. David havia planejado coletar embriões dos peixes e enviá-los para os colaboradores, mas, em vez disso, seus colegas colocaram os animais em dois grandes refrigeradores, os transportaram para a doca e os levaram de volta ao albufeira.

O plano de Salomão David de desovar gars (larvas na foto) está em pausa após o retorno dos peixes adultos à natureza.Crédito: Salomão David

Nem todos os animais de laboratório são afetados pela pandemia. Na Universidade de Milão, na Itália, pouco mudou no que diz respeito aos cuidados com os animais, diz Giuliano Grignaschi, gerente de bem-estar animal da universidade. Grignaschi supervisiona laboratórios que trabalham com cerca de 10.000 ratos e 2.000 peixes-zebra, além de coelhos e Xenopus sapos. Ele diz que a universidade não teve que sacrificar nenhum animal e que os funcionários que cuidavam dos animais já estavam observando práticas consistentes com o distanciamento social.

Grignaschi acrescenta que a Universidade de Milão deseja que os pesquisadores possam retomar seu trabalho o mais rápido possível após o término do fechamento da pandemia. A ciência, diz ele, é importante demais para fazer uma pausa por muito tempo. “Existem muitos pacientes com outros tipos de problemas que ainda estão aguardando a cura.”

Da mesma forma, a Universidade de Washington, em Seattle, não mudou o cuidado que seus animais recebem, dizem Sally Thompson-Iritani, diretora do centro de pesquisa de primatas, e Thea Brabb, diretora de medicina comparada, embora tenham escalonado os intervalos e os funcionários. almoços. O estado de Washington está sob ordens de ficar em casa, mas “toda a nossa equipe de cuidados com animais e nossa equipe de apoio à pesquisa – eles são funcionários essenciais”, diz Thompson-Iritani. Pesquisadores da universidade estão atualmente realizando vários estudos em animais com o objetivo de desenvolver potenciais tratamentos com COVID-19.

Dê abrigo, no local

E muitos, incluindo Bock e Páez, estão levando seus animais para casa, tornando as ordens de abrigo no local um pouco mais interessantes. Maria Cramer, uma aluna de doutorado em entomologia na Universidade de Maryland em College Park e sua parceira estão dividindo seu apartamento no porão de dois quartos com suas duas colônias de joaninha mais importantes e geneticamente diversas. Ela os trouxe para casa em grandes recipientes de comida e os colocou no parapeito da janela. “Nossa geladeira está cheia de pólen de abelha orgânico” para alimentá-los, diz ela.

Quanto às tartarugas Páez e Bock, cerca de 15 ovos chocaram até agora. As tartarugas chocadas, com cerca de 6 centímetros de comprimento, dividem um quarto com a filha de 19 anos de Páez e Bock, que está em casa depois da faculdade. As tartarugas do rio ocupam dois aquários de peixes no alpendre da família. Os pesquisadores pretendem criar os animais até que sejam suspensas as restrições de viagem, o que pode levar meses, e eles podem devolvê-los aos seus habitats selvagens. “Pelo menos não trabalhamos com onças ou crocodilos”, diz Páez.

Nature 580, 19 (2020)

doi: 10.1038 / d41586-020-00964-y

Fonte: https://www.nature.com/articles/d41586-020-00964-y?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=09c7da52c4-briefing-dy-20200331&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-09c7da52c4-45115734

 

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