COVID-19: respostas à saúde mental negligenciam a realidade social

4 de maio de 2020

Um diagnóstico raramente é uma solução para problemas causados ​​pela pobreza e desigualdade.

Rochelle Burgess

No início do surto de COVID-19, fiquei surpresa e aliviada por a saúde mental estar recebendo a devida atenção. A Organização Mundial da Saúde divulgou diretrizes sobre como proteger sua saúde mental em março. O governo do Reino Unido respondeu rapidamente com diretrizes de saúde pública e suporte on-line reforçado. Em abril, o Lancet Psychiatry apelou a pesquisas multidisciplinares para desenvolver respostas de saúde mental durante a pandemia (E. A. Holmes et al. Lancet Psychiatry http://doi.org/ggszmj; 2020).
Mas quando olho mais de perto, fico impressionado com uma decepção familiar. Mais uma vez, as recomendações esquecem metade da equação: nossa necessidade de abordar as condições sociais e econômicas que contribuem para a saúde mental precária. Uma mulher que perdeu o emprego e não pode alimentar sua família encontrará pouco alívio em um aplicativo de meditação. Conselhos como ‘ficar de fora da mídia social’ pouco ajudarão a aliviar a ansiedade de um jovem negro, com medo constante de ser expulso das lojas por seguranças por usarem um rosto coberto, abusado ou até morto por agentes da lei que receberam novos poderes para policiar o comportamento social.

O envolvimento com essas vulnerabilidades sistêmicas faz parte do campo ativo de pesquisa em psicologia da comunidade. No entanto, as descobertas desse campo geralmente são deixadas de lado por pessoas e agências que elaboram planos de saúde mental, que ainda se concentram principalmente no indivíduo. Quase todas as vezes que sou convidado para um evento de saúde mental comum para compartilhar pesquisas ou conselhos sobre políticas, sou o único psicólogo comunitário em uma sala lotada.
Por mais de uma década, pesquisei sistemas comunitários de assistência em saúde mental na África do Sul, Colômbia e Reino Unido. Um desafio que os une é a lacuna entre o que os grupos pobres e marginalizados identificam como as causas de seus desafios em saúde mental e a capacidade dos serviços de ouvir e responder.

Para um grande número de pessoas, o mundo era um lugar difícil e injusto antes da catástrofe deste ano. Antes do COVID-19, mais de 700 milhões de pessoas em todo o mundo viviam em extrema pobreza, uma em cada três mulheres sofreu violência durante a vida e cerca de 70 milhões de pessoas foram deslocadas à força de suas casas. Quase um bilhão vivia em favelas, com acesso não confiável à água corrente. Milhões, na maioria das vezes pessoas de cor, tinham empregos precários. Em todo o mundo, bilhões não tinham acesso às necessidades básicas que possibilitam uma boa saúde mental. A situação é ainda pior agora.
A depressão já era uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo e tem sido fortemente associada à pobreza em países de baixa e média renda. Estes são os mesmos lugares que foram previstos para serem os mais atingidos pelo COVID-19. A pesquisa existente nos diz o que podemos esperar. O modelo de Dohrenwend de como a saúde mental se relaciona ao estresse socioeconômico sugere duas coisas. Primeiro, a causa social – ou a tensão financeira, a maior exposição à violência e a insegurança alimentar associada à pobreza, combinadas com o acesso reduzido a redes de segurança social, como bancos de alimentos, apoio à renda ou familiares ou amigos que podem oferecer empréstimos – aumentam a probabilidade de as pessoas desenvolverem problemas de saúde mental. Segundo, que aqueles com condições pré-existentes de saúde mental correm maior risco de ‘desvios sociais’ – nos quais a doença mental aumenta a exposição de uma pessoa a choques econômicos e estimula sua queda na pobreza (BP Dohrenwend et al. Science 255, 946-952; 1992). O trabalho empírico da África do Sul sugere que, para pessoas que já são pobres, esse fenômeno é muito pior – elas ficam presas a ciclos de saúde mental e pobreza precárias (C. Lund e A. Cois J. Affect. Disord. 229, 396-402 ; 2018).

É isso que me mantém acordado à noite e recebeu pouca atenção. Precisamos repensar o que conta como tratamento nos cuidados de saúde mental. No momento, a estratégia de saúde mental COVID-19 é dominada por preocupações com um aumento nas mortes por suicídio, um aumento na incidência de depressão e possíveis danos neurológicos causados ​​pelo vírus, e com razão. Mas rotular uma condição não faz desaparecer os desafios sociais à sua volta.

Sei o que os críticos dirão: que a política e a economia estão além da competência de um psiquiatra, ou que o foco aqui medicalizará as reações normais às adversidades sociais. Mas digo que essas duas posições esquecem a pessoa que está no centro de todas essas trocas. A mente não está isolada do mundo em que vive. Se a psicologia e a psiquiatria querem ser verdadeiramente centradas no paciente, precisamos desenvolver plataformas que se envolvam simultaneamente com ambas. Precisamos de uma prática que reconheça os ambientes que podem adoecer as pessoas e que apóie os esforços para fazer algo a respeito.
Um serviço de aconselhamento por telefone conecta pessoas a bancos de alimentos ou instituições de caridade que oferecem abrigo de emergência se temem violência doméstica? Deveria. As campanhas de saúde mental estão defendendo melhores proteções sociais para que as pessoas desempregadas não temam a morte por fome durante o bloqueio? Eles deviam. Deseja garantir isso em escala? O apoio exige alívio da dívida nos países de baixa e média renda, para que eles possam se dar ao luxo de transferir dinheiro para o local mais necessário. Tais abordagens impedirão que algumas das pessoas mais vulneráveis ​​fiquem mentalmente doentes em regiões que não têm capacidade de lidar com crises agravadas. Eles também farão uma enorme diferença na vida das pessoas com condições de saúde mental existentes.
A conexão humana é importante. Mas sem comida, abrigo e segurança, pode haver pouca esperança para manter uma boa saúde mental durante ou após esta crise. Isso é bem entendido pelo programa de trauma infantil no Marjorie Kovler Center em Chicago, Illinois, administrado pela instituição de caridade de direitos humanos Heartland Alliance International. Ao trocar seu serviço de saúde mental on-line em resposta ao COVID-19, o programa também priorizou a resposta às necessidades financeiras, alimentares e educacionais das famílias que atende. Mais disso, por favor.
A economia política da saúde mental sempre importou; portanto, não vamos limitar nossos esforços a aplicativos de gerenciamento de ansiedade. Não são suficientes para conter a maré que se aproxima.

doi: 10.1038/d41586-020-01313-9

 

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