O que você precisa saber sobre coronavírus felino (FCoV/FIP)

9 de fevereiro de 2021

Todos sabemos o quão contagioso é o COVID-19 em humanos. Aqui está o que você precisa saber sobre sua variante em gatos, o Coronavírus Felino (FCoV), e sua suposta mutação, FIP, que é considerada altamente fatal.

A Peritonite Infecciosa COVID-19 e a Felina Infectious Peritonitis (FIP) são ambas causadas por coronavírus: SARS-CoV2 e coronavírus felino (FCoV), respectivamente. SARS-CoV2 e coronavírus felino (FCoV) são vírus completamente diferentes, e este último não infecta humanos. No entanto, em casos raros, o SARS-CoV2 pode infectar gatos. Embora um pequeno número de animais de estimação em todo o mundo, incluindo cães e gatos, tenham sido infectados pelo vírus causador do COVID-19, a Organização Mundial da Saúde (OMS) observa que até agora não houve evidências de que os animais de estimação carreguem ou transmitam o vírus. Além disso, a Associação Veterinária Mundial de Pequenos Animais (WSAVA) não encontrou “evidências de que o COVID-19 pode ser contratado de animais de estimação”.

Embora ambos os vírus SARS-CoV2 e FCoV sejam altamente infecciosos, 97% das pessoas expostas ao COVID-19 se recuperam, com idade média de mortalidade de 80,5 anos. Quando se trata de FCoV em gatos, no entanto, apenas cerca de 90% dos gatos infectados pelo FCoV se recuperam da infecção. Ao contrário do coronavírus humano que coloca os idosos em maior risco, o FIP—asuposta mutação do FCoV—afeta felinos jovens: principalmente gatinhos e gatos com menos de 2 anos de idade.

FCoV e os riscos da FIP

O FCoV é um vírus altamente comum em populações de gatos domésticos em todo o mundo (afetando até mesmo gatos grandes em zoológicos). A infecção é frequentemente subclínica ou caracterizada por uma doença gastrointestinal transitória, incluindo diarreia leve e/ou vômito em gatinhos e gatos adultos recém-infectados. Por que alguns gatos são praticamente assintomáticos e outros desenvolvem peritonite infecciosa felina (FIP), que é considerada uma doença multissistêmica altamente fatal, é desconhecida, mas assumida como causada por uma mutação mais virulenta do FCoV.

Sempre que a infecção por FCoV existe, o mesmo acontece com o potencial para o desenvolvimento do FIP. A probabilidade de o FCoV se desenvolver em FIP é de cerca de 10% na população infectada pelo FCoV felino. Em outras palavras, um gato infectado pelo FCoV não sofrerá necessariamente de FIP, e deve-se esperar que não.

Existem duas formas comuns de FIP: uma forma ‘molhada’ e uma forma ‘seca’. Em ambas as formas, os sinais clínicos variam dependendo dos órgãos envolvidos, como o peritônio, pleurae, fígado, rins, sistema nervoso central (SNC) e olhos. O FIP causa vasculite imunomistulada, o que significa que os vasos sanguíneos de qualquer órgão podem ser afetados com sinais clínicos resultantes dos danos ao órgão afetado. Na forma ‘molhada’ o dano é maior e é mais rapidamente fatal do que a forma “seca”.

Além disso, na forma ‘molhada’, os óbvios fluidos amarelos espessos se acumulam na barriga ou peito do gato. A doença se desenvolve dentro de 4-6 semanas de infecção e tem um efeito extremamente estressante tanto em gatos quanto em proprietários. Em contraste, os sinais clínicos da forma ‘seca’ são geralmente vagos, incluindo perda de peso, falta de energia e apetite. A doença se desenvolve por um período mais longo, potencialmente até um ano, mas geralmente cobra um pedágio dentro de várias semanas a alguns meses. Embora as formas “molhadas” e “secas” tenham um histórico de quase 100% de mortalidade, existem algumas novas percepções sobre as possibilidades de tratamento e prevenção do FCoV/FIP que estão sendo investigadas.

Fatores que podem aumentar a probabilidade de desenvolvimento de FIP

Enquanto a maioria dos gatos se recupera da infecção por FCoV, alguns fatores podem aumentar a probabilidade de o desenvolvimento de FIP: estes incluem a idade jovem de um gato (em particular, gatinhos entre 3 meses e 2 anos de idade), uma tendência de raça genética, o estado imunológico do gato, os níveis de estresse e a dose e virulência do vírus, bem como altas taxas de infecção nos domicílios, abrigos e catteries onde há vários gatos infectados pelo FCoV e o vírus.

Além disso, em ambientes lotados, como catteries ou abrigos, além da enorme taxa de exposição ao FCoV, os níveis de estresse dos gatos são muitas vezes muito altos, o que torna os gatos de abrigo altamente suscetíveis à doença. Pesquisas mostraram que a maioria dos gatos que desenvolvem FIP experimentou altos níveis de estresse antes de desenvolver a doença. Por isso, recomenda-se, se possível, evitar causar estresse em gatos com anticorpos FCoV. Isso inclui rehoming, introdução de um novo gatinho para a casa, e castração que pode ser todos adiados até que o gato se torne anticorpo negativo, ou pelo menos tenha experimentado uma queda significativa no titer de anticorpos.

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Prevenção FCoV/FIP

Embora novos estudos sobre possibilidades de tratamento estejam se tornando mais disponíveis, a prevenção ainda é considerada a melhor opção. Particularmente em gatinhos de raça pura e gatos jovens que constituem 70% de todas as mortes para FIP, uma das etapas preventivas aceitáveis inclui a escolha de um gatinho ou gato livre de FCoV. Gatinhos criados em uma casa privada sem qualquer exposição a gatos que não sejam suas mães, ou gatinhos de um cattery livre de coronavírus são menos propensos a desenvolver FIP.

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Coronavírus são vírus frágeis, o que significa que os traços do vírus devem desaparecer em poucas horas a dias. No entanto, quando coberto por fezes secas e lixo de gato, o FCoV pode permanecer infeccioso possivelmente até 7 semanas; por essa razão, é importante aspirar completamente e vapor limpar tapetes, especialmente em torno das bandejas de lixo. Depois de um a dois meses, deve ser seguro o suficiente para deixar o gato entrar na casa do dono do animal de estimação.

Antes do gato voltar para casa, vestígios do vírus podem ser removidos dos pertences do gato por limpeza a vapor ou usando um desinfetante de limpeza comum. A descontaminação das tigelas, a caixa de areia do gato e a cama podem ser realizadas facilmente usando uma máquina de lavar louça, um esfoliante simples e uma máquina de lavar (a 60°C),respectivamente.

Testando anticorpos de um gato para FCoV

Coronavírus felinos (FCoV) são difundidos na população felina devido às altas taxas contagiosas. Dito isso, para ter certeza de que seu gato está livre de FCoV, um exame de sangue de anticorpos pode ser realizado indicando exposição ou infecção. Ao selecionar gatos para anticorpos coronavírus, é importante que você use um kit de teste altamente sensível que pode detectar todos os gatos positivos, não faltando nenhum. Devido ao seu desempenho de 100% de sensibilidade (com um resultado negativo indicando um gato livre de FCoV/FIP), o Kit de Teste de Anticorpos ImunoComb Feline Coronavirus FCoV (FIP) da Biogal é altamente recomendado pela Dra Diane Addie (uma renomada virologista veterinária cujo Ph.D. e o foco principal da pesquisa está na peritonite infecciosa felina – FIP) em seu estudo publicado em pcomparando umavariedade de testes de anticorpos FCoV.

Leia mais visitando o site da Dra. Diane Addie para saber como a infecção pelo FCoV pode potencialmente se transformar em uma doença que ameaça a vida quando se desenvolve para FIP e quais novas opções preventivas ou de tratamento estão sendo investigadas.

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