Efeitos do Bloqueio COVID-19 sobre o Vínculo Humano-Animal

8 de fevereiro de 2021

Bonnie V. Beaver, DVM, MS, DSc (Hon), DPNAP, DACVB, DACAW, Texas A&M University

A maioria dos países respondeu à pandemia COVID-19 com um confinamento que confinou os humanos em sua casa, mudando o cotidiano dos animais de estimação. Essas mudanças provavelmente criariam ansiedade em animais de estimação e seus donos.1

Este estudo analisou os efeitos do confinamento obrigatório em animais de estimação utilizando métodos estatísticos. Quando a pesquisa foi realizada, a duração média do confinamento foi de 3,2 semanas; 44,6% dos donos de animais indicaram que sua qualidade de vida foi ligeiramente pior, e 11,4% notaram que a qualidade de vida havia melhorado. Dos entrevistados, 74,3% sentiram que a presença de um animal de estimação os ajudou durante o confinamento. No entanto, alguns animais de estimação apresentaram mudanças de comportamento associadas à presença prolongada de humanos em casa. De particular preocupação, animais de estimação de proprietários com preocupações de qualidade de vida também provavelmente teriam pior qualidade de vida.

Há relatos anedóticos de gatos se tornando cada vez mais agressivos com os proprietários durante a pandemia. No entanto, as respostas neste estudo não se alinham a esses relatórios; 1,6% dos gatos apresentaram maior agressividade, 3,6% se tornaram menos agressivos e 16,5% não apresentaram alteração. A frequência da maioria dos comportamentos problemáticos em gatos permaneceu a mesma ou diminuiu ligeiramente e incluiu sujeira doméstica e marcação de urina.

Os cães eram ligeiramente mais propensos do que os gatos a apresentar problemas de comportamento agravantes (como registrado para 8 de 10 comportamentos incluídos no estudo); aumento da vocalização foi o mais perceptível. O comportamento em 11,8% dos cães piorou quando os cães foram deixados sozinhos, o que — juntamente com o aumento do comportamento de busca de atenção em cães e gatos — pode indicar um possível aumento nos casos de ansiedade de separação quando as atividades humanas fora de casa voltam aos níveis prepandêmicos.2

A prorrogação da pandemia, o ressurgimento dos casos de COVID-19 e as diferenças na forma como os países gerenciam sua resposta afetarão os dados coletados por outros pesquisadores. Este artigo pode fornecer algumas informações de base antecipada e um formato estatístico comparativamente rigoroso para ajudar futuros pesquisadores.


… AOS SEUS PACIENTES

Pérolas-chave a considerar na prática:

1

As mudanças de comportamento mais significativas observadas em cães durante o confinamento do COVID-19 incluíram vocalização aumentada ou irritante, problemas quando deixados sozinhos e agressividade em relação a outros cães durante caminhadas. Cães e gatos apresentaram maiores comportamentos de busca de atenção e medo de barulho alto ou repentino. O solo das casas melhorou em 5,6% e piorou em 2,8% dos gatos. Os gatos também eram notados como mais relaxados.

2

Os cães se saíam melhor quando tinham acesso ao ar livre e eram levados em caminhadas frequentes. Gatos que vivem em casas multicat também teriam se feito melhor.

 

3

Os cães teriam pior qualidade de vida quando os donos apresentaram maior proximidade emocional e relataram aumento da frequência de ficar com raiva do cão, bem como quando todos os membros da casa estavam em casa. Gatos também tiveram pior qualidade de vida quando os proprietários mostraram maior proximidade emocional ou quando os proprietários relataram que estavam ansiosos.

Fonte: Effects of the COVID-19 Lockdown on the Human–Animal Bond | Clinician’s Brief

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