As escolas devem reabrir? O papel das crianças na pandemia ainda é um mistério

11 de maio de 2020

Os relatórios COVID-19 da Science são suportados pelo Pulitzer Center.

Para famílias ansiosas por escolas abrirem as portas, a história de um menino britânico de 9 anos que pegou o COVID-19 nos Alpes franceses em janeiro oferece um vislumbre de esperança. O jovem, infectado por um amigo da família, sofreu apenas sintomas leves; ele gostava de aulas de esqui e frequentava a escola antes de ser diagnosticado. Surpreendentemente, ele não transmitiu o vírus a nenhum dos 72 contatos que foram testados. Seus dois irmãos não foram infectados, apesar de outros germes se espalharem rapidamente entre eles: nas semanas seguintes, os três tiveram influenza e um vírus do resfriado comum.
A história pode ser estranha e estranha – ou uma pista tentadora. Vários estudos do COVID-19 sugerem que as crianças têm menos probabilidade de pegar o novo coronavírus e não o transmitem para outras pessoas. Uma pesquisa recente da literatura não encontrou um único exemplo de criança com menos de 10 anos transmitindo o vírus para outra pessoa, por exemplo.

Confiando naqueles dados encorajadores, embora escassos – e no conhecimento tranquilizador de que poucas crianças ficam gravemente doentes com o COVID-19 – alguns governos estão começando a reabrir as escolas. A Dinamarca enviou crianças de até 11 anos de idade em 15 de abril e a Alemanha recebeu principalmente crianças mais velhas em 29 de abril. Algumas escolas israelenses reabriram em 3 de maio; a Holanda e a província canadense de Quebec planejam reabrir muitas escolas primárias em 11 de maio. Os passos são tentativos; a maioria das escolas está retomando com turmas reduzidas, dias de aula mais curtos e lavagem extra das mãos.
O encerramento do fechamento da escola traz benefícios claros para a educação e a saúde mental das crianças – sem mencionar o bem-estar de seus pais -, mas os cientistas discordam dos riscos. Alguns temem que, mesmo que as crianças transmitam com menos eficiência do que os adultos, elas possam compensar isso por sua rede muito mais ampla de contatos, especialmente na escola. “A partir dos dados que temos até agora, é muito perigoso abrir escolas e creches no momento”, diz Marco Ajelli, epidemiologista da Fundação Bruno Kessler em Trento, Itália.
Vários novos estudos atualmente em andamento visam avaliar melhor o risco, incluindo um anunciado em 4 de maio pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA (NIH) que acompanhará 2000 famílias por 6 meses. “Precisamos dessas informações para planejar com segurança o retorno à escola, trabalhar e brincar”, diz Catherine Birken, pediatra e pesquisadora do Hospital for Sick Children, em Toronto. “Sem ele, estamos completamente no escuro.”
Como pais e professores sabem muito bem, as crianças são excelentes em capturar e compartilhar germes, da gripe a resfriados comuns, mesmo quando não se sentem muito doentes – pense na menina de 2 anos sem se incomodar com o nariz escorrendo durante todo o inverno. “Os vírus respiratórios realmente gostam de crianças”, diz Isabella Eckerle, virologista dos Hospitais da Universidade de Genebra.
O COVID-19 pode ser diferente, mas as evidências demoram a aparecer, por várias razões. Depois que as escolas são fechadas e as crianças são castradas com suas famílias nucleares, é difícil estudar com que eficiência o vírus pode passar por multidões de jovens ou de jovens a adultos. Os testes de vírus são escassos e geralmente reservados para pacientes e profissionais de saúde, que precisam mais deles do que crianças que podem abrigar o vírus sem apresentar sintomas. E para capturar eventos de transmissão em tempo real, os pesquisadores precisam seguir muitas crianças, o que não é fácil. “É muita sorte e muito trabalho”, diz Natalie Dean, bioestatística da Universidade da Flórida.

As evidências dos estudos realizados até o momento não são consistentes. Pesquisadores na Islândia, um dos poucos países a realizar exames de massa, não detectaram infecções em 848 crianças com menos de 10 anos de idade sem sintomas significativos, em comparação com uma taxa de infecção de quase 1% nas idades de 10 anos ou mais. Uma análise dos EUA de quase 150.000 pessoas infectadas constatou que apenas 1,7% tinha menos de 18 anos. Mas um estudo de 391 casos e quase 1300 contatos próximos em Shenzhen, China, relatou que as crianças eram tão propensas a serem infectadas quanto os adultos. Eckerle adverte que alguns desses dados são provenientes de pesquisas realizadas após a paralisação. “Eles foram coletados em uma situação artificial”, diz ela. As crianças “não iam ao parquinho e não iam à escola”.
Vários estudos sugerem que crianças que adoecem com COVID-19 são tão infecciosas quanto adultos doentes. Os pesquisadores detectaram a mesma quantidade de RNA viral no cotonete do nariz ou da garganta de crianças doentes e naquelas de pacientes mais velhos. Encontrar RNA nem sempre significa que uma pessoa é infecciosa; também pode vir de remanescentes virais não infecciosos. Mas, em uma pré-impressão de 1 de maio, a equipe de Eckerle relatou que 12 das 23 crianças doentes com COVID-19 tinham o vírus no nariz ou na garganta capaz de atacar e infectar células humanas no laboratório, uma taxa semelhante à dos adultos.
Muito menos se sabe sobre o risco representado por crianças infectadas com poucos ou nenhum sintoma. Mas há pelo menos um exemplo de criança que não parecia doente e, no entanto, era uma fábrica de vírus: em fevereiro, os médicos de Cingapura descreveram um bebê de 6 meses de idade, infectado sem sintomas aparentes, cujos níveis de coronavírus estavam em pé de igualdade com os doentes. adultos.
Estudos da vida real sobre a frequência com que as crianças transmitem COVID-19 são escassos. Pesquisadores do Instituto Nacional Holandês de Saúde Pública e Meio Ambiente (RIVM) analisaram cuidadosamente como a doença se espalhou em 54 famílias, incluindo 123 adultos e 116 crianças com 16 anos ou menos. Eles não encontraram uma única família na qual uma criança foi o primeiro paciente. O estudo também começou apenas após o fechamento das escolas, diz Susan epidemiologista da RIVM, mas há evidências adicionais de estudos holandeses de rastreamento de contatos: dos 43 contatos de crianças e adolescentes infectados que foram seguidos, nenhum ficou infectado.

Os críticos observaram que esses números, publicados no site da RIVM, são muito pequenos para serem estatisticamente significativos. Mas combinado com outros estudos, Van den Hof diz: “Todos os dados parecem estar apontando na mesma direção: que não há tanta transmissão de crianças”. Isso ajudou a convencer o governo holandês a reabrir as escolas primárias – e permitir que as equipes esportivas das crianças pratiquem – a partir da próxima semana.
Ajelli, que pensa que tais medidas são prematuras, se uniu a colegas na China para estimar os efeitos do fechamento de escolas e outras medidas de distanciamento social em Xangai e Wuhan, na China. Com base em pesquisas de contato, que perguntam aos sujeitos quantas pessoas eles normalmente conhecem durante a escola ou dias úteis e no fim de semana, a equipe descobriu que as crianças têm aproximadamente três vezes mais contatos do que os adultos. Embora eles tenham apenas um terço da probabilidade de serem infectados, manter as crianças em casa ajudou a conter o surto na China, a equipe conclui em um artigo publicado on-line pela Science em 29 de abril. A reabertura de escolas provavelmente acelerará a transmissão, adverte Ajelli.
Para identificar o papel das crianças, Birken e Jonathon Maguire, no St. Michael’s Hospital, também em Toronto, planejam examinar minuciosamente a transmissão. Eles começaram a recrutar 1000 famílias, todas elas parte de um estudo de saúde infantil em andamento na região, para esfregaços nasais semanais, listas de verificação de sintomas e consultas sobre a vida familiar cotidiana. As crianças andavam de bicicleta com os amigos? Os pais foram ao supermercado? Birken também espera ver o que acontece quando o fechamento da escola e outras restrições são suspensas. O estudo do NIH tem uma configuração semelhante e baseia-se em projetos de pesquisa pediátrica existentes em 11 cidades. Outro estudo está em andamento na Holanda.
“Fazer estudos à medida que as escolas reabrem será realmente importante”, diz Susan Coffin, especialista em doenças infecciosas do Hospital Infantil da Filadélfia, que está planejando um em sua cidade natal. Isso incluiria testes regulares de crianças, funcionários e professores, juntamente com outros membros das famílias dos alunos. Coffin espera rastrear contatos e sequenciar o vírus de pacientes individuais, o que pode ajudar a esclarecer quem o transmitiu a quem.
Os países que reabrem as escolas podem em breve fornecer uma verificação da realidade. Afinal, se as crianças forem propagadoras de vírus, os casos podem surgir em questão de semanas. E se não forem, pais e formuladores de políticas darão um suspiro de alívio e mais países poderão seguir. Por enquanto, o experimento natural continua. “Todo mundo está olhando um para o outro”, diz Van den Hof, “para ver o que vai acontecer” a seguir.

Fonte: https://www.sciencemag.org/news/2020/05/should-schools-reopen-kids-role-pandemic-still-mystery

Por: Jennifer Couzin-Frankel

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