As 5 principais indicações para uso de estimulantes de apetite

4 de outubro de 2021

Audrey K. Cook, BVM&S, MRCVS, MS, DACVIM (SAIM), DECVIM-CA, DABVP (Felina), Texas A&M University

NUTRIÇÃO

A regulação do apetite e da ingestão de alimentos é um processo complexo orquestrado por centros específicos no hipotálamo e impactado por vários hormônios, neurotransmissores e insumos viscerais. Inúmeras condições podem causar hiporexia (ou seja, diminuição da ingestão de alimentos), o que pode causar desafios. A intervenção oportuna com um estimulante de apetite adequado pode melhorar a ingestão voluntária de alimentos e apoiar resultados bem-sucedidos dos pacientes.

A seguir estão 5 indicações comuns para estimulação do apetite segundo o autor.

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Doença aguda causando hiporexia

Várias doenças agudas podem afetar o apetite, e evidências sugerem que muitos cães e gatos hospitalizados não conseguem atender voluntariamente aos requisitos nutricionais. Pacientes previamente bem nutridos podem tolerar períodos curtos (ou seja, <48 horas) de anorexia, mas a ingestão persistentemente ruim pode impactar inúmeros processos fisiológicos (por exemplo, rotatividade de enterócitos, permeabilidade de GI, resposta imune sistêmica) em várias espécies.

Estudos humanos têm demonstrado que a ingestão nutricional inadequada normalmente resulta em internações mais longas e aumento da mortalidade; isso é tipicamente menos reconhecido em animais companheiros, embora os dados indiquem associação entre a ingestão alimentar inadequada e os maus desfechos dos pacientes. A menos que a ingestão oral seja diretamente contraindicada, os pacientes normalmente devem ser encorajados a comer assim que problemas como regurgitação frequente, estase gástrica ou íleo intestinal são efetivamente gerenciados. Vômitos infrequentes, diarreia e condições como pancreatite não devem ser considerados como motivos para reter alimentos, pois a ingestão oral de pequenas quantidades de alimentos pode proteger a saúde e a função do trato GI. A ingestão subótima não deve ser considerada aceitável, pois os pacientes que se recuperam de doenças agudas estão frequentemente em um estado hipermetabólico e precisam de substancialmente mais calorias e proteínas do que o habitual. Um estimulante de apetite deve ser introduzido prontamente em pacientes em recuperação de doença aguda para apoiar a ingestão adequada de uma dieta adequada.

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Doença Crônica

Muitas doenças crônicas (por exemplo, doenças renais, doenças cardiovasculares, câncer) estão associadas à perda progressiva de peso. Os pacientes afetados podem se tornar caquexia, um estado no qual a ingestão voluntária é pobre e as proteínas musculares do corpo — em vez de depósitos de gordura — são usadas para fornecer energia. O processo de doença subjacente pode aumentar a taxa metabólica, e a perda de peso pode ocorrer mais rapidamente do que com simples fome.

Os impactos da desnutrição proteína-energia não tratada foram bem estabelecidos na medicina humana, e a intervenção em humanos afetados pode melhorar a qualidade de vida e a longevidade. Estudos em animais com doença renal crônica ou insuficiência cardíaca têm mostrado associações entre nutrição e longevidade, e a intervenção nutricional pode melhorar o bem-estar e o desfecho desses pacientes. Se a perda de peso, independentemente do apetite, for observada quando um paciente é diagnosticado com uma doença crônica, um estimulante de apetite deve ser incluído como parte do plano inicial de tratamento. O estimulante pode ser ajustado ou descontinuado conforme apropriado e pode evitar um declínio adicional no estado físico.

Além dos benefícios fisiológicos esperados de um melhor equilíbrio energético, o aumento da ingestão provavelmente tranquilizará os proprietários do conforto geral e da qualidade de vida de seus animais de estimação. Da mesma forma, um apetite consistente suporta a conformidade com planos de medicamentos complexos; os proprietários podem ficar desanimados e frustrados com o esforço necessário para administrar medicamentos orais a um animal de estimação hiporéxico. Um histórico alimentar completo, incluindo peso e escore de condição muscular, deve ser obtido rotineiramente em cães e gatos com doença crônica e um estimulante de apetite prescrito assim que as preocupações com a ingestão são identificadas.

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Transição para uma dieta terapêutica veterinária

A nutrição específica é rotineiramente recomendada para o manejo de várias condições (por exemplo, doença do trato urinário, enteropatia crônica, dermatite atópica, doença hepática, doença renal crônica, diabetes mellitus, pancreatite). As dietas geralmente desempenham um papel fundamental no gerenciamento bem-sucedido do paciente, mas os pacientes podem estar relutantes em comer um alimento desconhecido.

A conformidade do proprietário com uma nova dieta pode ser problemática se o animal parecer relutante em comer; os proprietários podem ser tentados a adicionar guloseimas ou continuar a misturar os alimentos antigos nessas circunstâncias. A administração de um estimulante de apetite antes da introdução de um novo alimento pode apoiar a ingestão adequada durante a transição e incentivar a conformidade do proprietário com a alimentação de uma dieta terapêutica. O estimulante do apetite pode ser gradualmente retirado após algumas semanas, enquanto a ingestão do paciente é cuidadosamente monitorada.

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Cuidados pós-operatórios após procedimentos eletivos

Procedimentos de tecido mole ou ortopédico eletivos podem resultar em curtos períodos de hiporexia pós-operatória. Embora a prevalência de anorexia pós-operatória em animais companheiros submetidos a cirurgia de rotina não tenha sido bem estudada, um estudo relatou que apenas 7 de 15 Beagles juvenis dado buprenorfina antes da ovário-histerectomia de rotina consumiram alimentos dentro de 26 horas após a extubação. Pode haver inúmeras razões para a má ingestão pós-operatória, incluindo desconforto, alterações na motilidade do GI associadas à anestesia, ansiedade relacionada à internação e medicamentos prescritos para controlar a dor ou prevenir infecções perioperatórias.

Como a má ingestão de alimentos é muitas vezes uma grande preocupação para os proprietários, estratégias preventivas para promover a ingestão adequada em pacientes pós-operatórios podem ser úteis. Um estimulante de apetite deve ser incorporado ao plano de cuidados pós-operatórios na clínica para pacientes submetidos a procedimentos cirúrgicos eletivos e continuado brevemente após a alta.

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Embarque & Mudanças Ambientais

Mudanças no ambiente podem causar uma série de sinais clínicos e comportamentais, incluindo diminuição da ingestão de alimentos em cães e gatos. Esta é uma preocupação particular em gatos obesos, uma vez que as alterações bioquímicas e histopatológicas associadas à lipidose hepática podem ser notadas após apenas 2 semanas de jejum. Embora os cães se adaptem melhor do que os gatos à fome, as respostas imunológicas e a função GI são impactadas em ambas as espécies por períodos relativamente curtos de anorexia.

A ingestão consistente incentivada por dar um estimulante de apetite também pode reduzir a probabilidade de diarreia e outras preocupações clínicas em animais de embarque. Além disso, os donos de animais abordados estão frequentemente preocupados quando a ingestão de alimentos está baixa e podem estar relutantes em embarcar em seu animal de estimação no futuro. A prescrição de um estimulante de apetite no início do período de embarque pode prevenir a hipréxia relacionada ao estresse e à perda de peso e proporcionar tranquilidade aos proprietários ansiosos.

Embora essa questão não tenha sido especificamente investigada, animais com doenças crônicas podem ser particularmente vulneráveis à má ingestão quando alojados em um novo ambiente, e o uso preventivo de um estimulante de apetite pode ser especialmente benéfico.

Conclusão

Inúmeras condições e situações podem causar má ingestão alimentar, e os médicos devem estar atentos às mudanças no peso corporal do paciente e outras evidências de diminuição do apetite. A ingestão de alimentos, incluindo tipo e quantidade, deve ser discutida a cada visita e avaliada diariamente em pacientes hospitalizados. A intervenção precoce é ideal, e os médicos devem considerar um estimulante de apetite em pacientes hiporéxicos e vulneráveis à ingestão inadequada.

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