‘A tempestade perfeita’: distanciamento social frouxo alimentou o surto brasileiro de uma variante do coronavírus

6 de junho de 2021
Opera house manaus Pxhere

A análise genômica traça uma ligação entre uma segunda onda de COVID devastadora no Brasil e o aumento das viagens e do contato.

Ewen Callaway

A variante do coronavírus por trás da feroz segunda onda de COVID-19 no Brasil surgiu, em parte, por causa do relaxamento no distanciamento social, de acordo com uma análise de sequências virais do epicentro do surto.

No final de 2020, os pesquisadores descobriram pela primeira vez a variante P.1 – também chamada de Gamma – em pessoas que voltaram para o Japão de Manaus, capital do estado do Amazonas. Desde o surgimento do P.1, os cientistas encontraram evidências de que ele é mais transmissível do que algumas outras variantes e evita os anticorpos com mais facilidade. As infecções causadas pela variante sobrecarregaram Manaus, que já havia experimentado uma das maiores taxas documentadas de infecção de SARS-CoV-2 do mundo em sua primeira onda.

“O que vimos foi um colapso ainda mais forte do que o anterior, como algo saído de um filme de terror. É difícil descrever o que aconteceu em Manaus ”, diz Felipe Gomes Naveca, virologista co-coordenador do Nature Medicine estudo 1 e que trabalha no centro de pesquisas Leônidas e Maria Deane, da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), no Rio de Janeiro.

Para mapear a ascensão do P.1, uma equipe liderada por Gomes Naveca e Gonzalo Bello, virologista do Instituto Oswaldo Cruz, no Rio de Janeiro, outra parte da Fundação Fiocruz, sequenciou os genomas de 250 amostras de SARS-CoV-2 coletadas de todo o Amazonas entre março de 2020 e janeiro de 2021 e conduziu testes genéticos mais limitados para P.1 em centenas de outras amostras.

A análise da equipe descobriu que a prevalência de P.1 aumentou com rapidez impressionante no Amazonas, a variante substituindo rapidamente outras linhagens circulantes. Não havia sinal da variante em 355 amostras de novembro de 2020, mas ela respondeu por quase três quartos das amostras em meados de janeiro de 2021.

O aumento de P.1 coincidiu com a redução do distanciamento social em Manaus e no resto do Amazonas, segundo os pesquisadores. Isso pode estar relacionado aos feriados de Natal e Ano Novo, bem como às eleições municipais em novembro. Os pesquisadores acham que esses eventos potenciais de super transmissão, combinados com a transmissibilidade elevada da variante, ajudaram P.1 a florescer.

Em outro estudo, postado como uma pré-impressão no fórum de discussão virological.org no mês passado, a mesma equipe descobriu que variantes carregando muitas das mesmas mutações preocupantes do P.1 circularam no Amazonas por meses, sem catalisar uma segunda onda. Essa descoberta ainda não foi revisada por pares.

Bello suspeita que essas variantes ‘semelhantes a P.1’ também são altamente transmissíveis, mas que foram períodos de distanciamento social frouxo que causaram a explosão de P.1. “Você precisa dessas mutações combinadas com fatores epidemiológicos, então você tem a tempestade perfeita.”

Tulio de Oliveira, bioinformático e diretor da Plataforma de Inovação e Sequenciamento de Pesquisa KwaZulu-Natal em Durban, África do Sul, diz que a pesquisa mostra como equipes no sul global podem liderar investigações de epidemiologia genômica de ponta. 

Combater a pandemia, observa ele, está ajudando estas redes a florescer. “O que queremos ver nestas publicações daqui para frente é que eles podem fazer isso muito mais rapidamente.”

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01480-3

Referências

  1. Naveca, FG et al. Nature Med. https://doi.org/10.1038/s41591-021-01378-7 (2021).
  2. Gräf, T. et al. Pré-impressão em https://virological.org/t/identification-of-sars-cov-2-p-1-related-lineages-in-brazil-provides-new-insights-about-the-mechanisms-of-emergence- de-variantes-preocupantes / 694 (2021).

Fonte: https://www.nature.com/articles/d41586-021-01480-3?utm_source=Nature+Briefing&utm_campaign=a4b479adc5-briefing-dy-20210604&utm_medium=email&utm_term=0_c9dfd39373-a4b479adc5-45115734

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