A razão pela qual os gatos são mais suscetíveis ao novo coronavírus (COVID-19) e os cães não

13 de agosto de 2020
cães e gatos - COVID-19

A razão pela qual os gatos são mais suscetíveis ao novo coronavírus (COVID-19) e os cães não

Matéria publicada pela “American Animal Hospital Association – AAHA”.

Por Tony McReynolds – 5/8/2020

Alguns pesquisadores canadenses podem ter descoberto por que os gatos contraem COVID e os cães não: uma mutação no gene que fornece um vetor para o novo coronavírus. Embora conhecemos alguns cães que tenham testado positivo para SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19, nenhum cão foi diagnosticado com a doença COVID-19 até o momento.

Pesquisadores da Dalhousie University em Halifax, Nova Scotia, publicaram um estudo no qual os autores afirmam: “Uma única mudança genética no receptor do hospedeiro para o vírus, herdado em gatos, mas não em cães, se correlaciona com a suscetibilidade felina.”

Em outras palavras, durante a infecção por SARS-CoV-2, o vírus tem como alvo a proteína da enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2). Os cães têm uma mutação em seu ACE2 que lhes dá uma resistência natural ao novo coronavírus. Os gatos não.

Isso parece se aplicar a todos os gatos, grandes e pequenos: os pesquisadores determinaram que, junto com os gatos, várias outras espécies diferentes de felinos – como chitas, leopardos, tigres e leões – também são suscetíveis ao vírus. Os furões também.

Já cães, ursos, porcos, galinhas e patos não.

A NEWStat entrou em contato com os co-autores Graham Dellaire, PhD, professor de patologia na Dalhousie University, e Sabateeshan Mathavarajah, um estudante de doutorado no Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular em Dalhousie, para saber mais.

NEWStat: Resumindo, por que os gatos são suscetíveis ao SARS-CoV-2 e não os cães?

Graham Dellaire: Os cães têm uma mutação no receptor ACE2 em um único aminoácido, um dos blocos de construção da proteína ACE2. Esta única mutação enfraquece a ligação de ACE2 pela proteína spike do SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19.

NEWStat: Uma das coisas mais frustrantes sobre COVID e animais de companhia é que, embora menos de meia dúzia de cães no mundo tenham sido oficialmente diagnosticados com SARS-CoV-2, os donos ainda estão preocupados que seus cães possam contraí-la. Se os cães podem contrair SARS-CoV-2, por que não há mais cães com teste positivo?

GD: Os cães podem desenvolver anticorpos contra SARS-CoV-2 quando são expostos, mas o vírus se replica mal dentro deles e eles não transmitem o vírus entre si ou para as pessoas. Este não é o caso dos gatos, que são amplamente assintomáticos, mas podem transmitir facilmente o vírus a outros gatos.

Sabateeshan Mathavarajah: No entanto, a uma advertência de que certas raças de cães podem ter novas mutações em seu receptor ACE2, o  que aumentaria sua suscetibilidade. Um projeto futuro que estudará as sequências de ACE2 de cães com teste positivo nos ajudará a entender se as alterações do receptor são responsáveis ​​pelo motivo de certas raças serem suscetíveis. Os pastores alemães parecem ser a raça com os casos mais positivos. Portanto, é possível que carreguem mutações ACE2 exclusivas, que os tornam suscetíveis.

NEWStat: Muitos proprietários de cães continuam a se preocupar com a possibilidade de seus cães pegarem e transmitirem a COVID-19. O que os veterinários podem dizer a esses clientes para tranquilizá-los de que seus cães estão seguros?

GD: Até agora, em todos os casos de cães com teste positivo para SARS-CoV-2, nenhum vírus infectante foi isolado dos cães. Portanto, o risco de seu cão transmitir COVID-19 é baixo. Pessoas que passeiam com seus cães podem relaxar quando seus cães interagirem com outros cães em parques públicos. No entanto, uma pessoa infectada ao acariciar seu cão pode transmitir o vírus a você por meio de partículas presas na pele e pelo do cão – então, lave as mãos após esses encontros.

NEWStat: Qual é o risco que os gatos representam para a disseminação do COVID para os humanos?

GD: Não há casos documentados de gatos transmitindo SARS-CoV-2 para humanos, apenas de humanos para gatos e entre gatos. Isso sugere que o risco é baixo para a maioria das pessoas. Mas para os idosos ou outras populações de alto risco, como aqueles com diabetes, pode ser prudente manter o gato dentro de casa e lavar as mãos depois de interagir com o animal de estimação, por precaução. Em última análise, os humanos infectados representam um risco maior para os felinos principalmente os felinos em extinção, como leões e tigres em zoológicos, do que os felinos para nós.

NEWStat: Quais são as chances de alguns desses testes positivos em cães serem falsos positivos?

SM: É provável que alguns sejam falsos positivos. Um pug relatado como positivo para o vírus acabou tendo uma pequena quantidade do vírus na saliva e a resposta imune ao vírus não ocorreu. Dado que havia três humanos infectados na casa, é provável que o teste tenha sido contaminado.

NEWStat: Autoridades de saúde anunciaram na semana passada que Buddy, o pastor alemão do estado de Nova York com teste positivo para SARS-CoV-2 em junho, morreu há três semanas. Ele tinha outros problemas de saúde. Como o coronavírus os exacerbou?

SM: O coronavírus causa uma resposta imunológica elevada e problemas respiratórios na maioria das pessoas. No entanto, há evidências acumuladas de que outros sistemas também são afetados. Portanto, uma análise patológica do Pastor dede ser realizada.

Credito da foto: © Getty/101cats

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